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La Ruta Orgánica Latinoamérica: Cali y la producción de limones orgánicos.

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Por Cecilia Bellizzi

En este 4to capítulo de la segunda temporada La Ruta Orgánica Latinoamérica se abre camino hacia Colombia, más concretamente Cali, para conocer la historia de superación de una finca productora de limones orgánicos que contra todo pronóstico supo hacer valer sus convicciones y dar un nuevo rumbo a toda una comunidad.

Juan Fajardo es el propietario de la finca “La Cabaña” ubicada en el municipio de El Rosario, departamento de Nariño. Su finca tiene 11 ha donde produce lima ácida Tahití. Además, él es el representante legal de Frutas Verdes del Patía, la asociación que formaron los 10 productores orgánicos que comenzaron hace dos años la transformación de la producción agrícola tradicional a la orgánica enfocándose en el mercado europeo.

“El modelo de agricultura orgánica fue todo un desafío ya que en el mercado nacional no suele ser rentable el precio de venta”.

La idea de pasar al modelo orgánico surgió hace 4 años, cuenta Juan. Buscaban tener mejores precios en sus frutas, ya que en el mercado nacional a veces no suele ser rentable el precio de venta. Han existido momentos en los que incluso no se llegaba a cubrir el coste de recolección de la fruta. Si a eso sumamos el costo de los insumos y, el deterioro del suelo y agua debido a los químicos podemos sacar en conclusión que la agricultura convencional era completamente inviable.

En ese punto surgió la idea de la exportación, pero igualmente no contaban con un precio atractivo para el mercado europeo. Como pequeños productores debían ofrecer un producto diferencial y fue así como decidieron utilizar el modelo de cultivo orgánico. Para lograrlo contaron con el apoyo de la exportadora Aurora Natural y con el Sr. Manuel Reis, quien los ayudó con la asistencia técnica y la implementación de sellos de calidad.

Algo complejo de este proyecto fue conseguir seguidores que se adhirieran a su nuevo modelo productivo, ya que nadie creía en lo orgánico. La respuesta a la invitación al nuevo modelo era negativa y los productores tradicionales argumentaban que, si con el uso de químicos no se podían controlar las plagas, menos podría hacerse sin la intervención de estos.

“Todo cambió cuando se vio la calidad de las frutas que producíamos. Invitamos a que vengan a la finca y comprueben de lo que hablamos. Las imágenes hablan por sí solas”.

Cuando otros productores vieron su producción no solo a nivel calidad, sino también a nivel de cantidad, cambiaron su perspectiva por completo. Se llenaban contenedores con destino a Europa y comenzaron a creer en el modelo orgánico. Pedían el grupo de agricultores orgánicos que los incluyeran en el proyecto, ya que querían aprender y conocer las técnicas que utilizaban para la obtención de frutas tan suculentas.

En el inicio eran 10 productores con un total de 50 ha, y al cabo de 6 meses de empaque de frutas se  alcanzaron los 20 productores, sobrepasando las 100 ha de lima ácida Tahití, sin contar con varias fincas más en espera de la certificación para unirse al proyecto.

Cuando se hallaban empacando la producción para exportar, el kilo de lima en Colombia se encontraba en los 300 pesos colombianos. Sin embargo, ellos habían conseguido un precio 10 veces mayor para la venta en el exterior. Esto volvió al sistema aún más atractivo y el resto de los agricultores de la zona comenzaron a sumarse ante tal rentabilidad. Así las plantaciones se han expandido por el municipio de El Rosario, Taminango, Policarpa y Leiva.

Otro aspecto destacable es que estos municipios estaban dominados anteriormente por grupos armados al margen de la ley, donde predominaban los cultivos ilícitos y, que ahora están siendo suplantados por cultivos orgánicos, lo que tiene una clara repercusión a nivel social. De esta forma ha bajado la delincuencia, ya no hay grupos armados ilícitos cobrando impuestos, y se han acabado las situaciones peligrosas que esto mismo acarreaba. Esto es una pequeña muestra de como la plantación orgánica no solo es favorable a nivel ambiental, sino que también contribuye al entramado social, beneficiando la calidad de vida de las personas de la región, procurándoles una mejor seguridad apelando a ser un territorio de paz.

Vale la pena señalar que habiendo obtenido una mejora en los precios de exportación se ve reflejado automáticamente en los sueldos de la población que trabaja en estas fincas, mejorando significativamente su calidad de vida.

“La producción agroecológica es un camino viable para no favorecer el cambio climático”.

Juan también mencionó la incidencia del cambio climático en la agricultura debido a que se encuentran en una zona de bosque eco tropical donde los 800 mm de lluvia anual no se distribuyen correctamente. A veces llegan a sufrir de hasta 6 meses de intenso verano. Años atrás la escasez de lluvia había conseguido disminuir abrevaderos y quebradas hasta prácticamente desaparecerlas. De la misma manera han debido soportar lluvias prolongadas que han dado como consecuencia la perdida de cultivos, riegos y la destrucción de las vías de comunicación.

La producción agroecológica es el camino para disminuir la incidencia del cambio climático. Con este tipo de plantaciones no se contaminan suelos, agua o aire; y al no aplicar químicos se recupera la vida macrobiótica de la tierra viéndose luego reflejada en las frutas y plantas que se entreguen al consumidor. Así se consiguen alimentos libres de cualquier clase de toxicidad.

Es necesaria la difusión y concientización de la población a través de programas y entes estatales, tanto de Colombia como de otros países para hacer llegar alimentos sanos a los consumidores y conseguir que estos productos saludables alcancen a toda la población.

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MICHAEL RÚA FRANCO

COSTA RICA

Zootecnista, Especialista en Nutrición Animal

Fundador y gerente durante 17 años en Cultura Empresarial Ganadera (2003-2020) y en curso (2021).

Fundador de la Asociación Colombiana de Ganaderos Ecológicos – BioGanaderos (2013).

Asesor y consultor internacional en ganadería ecológica para entidades públicas y privadas (entre ellas BID a favor del MAG Nicaragua, PNUD a favor del MAG Costa Rica, Alcaldía Municipal de Limón Indanza Ecuador, Unión Ganadera Regional del Norte de Veracruz México, entre otras). 

Experto técnico en certificación orgánica de productos agropecuarios (ONAC).

Destacado experto internacional en Pastoreo Racional Voisin y Ganadería Regenerativa.

Carlos Castellanos

Carlos aplica tecnología para crear un impacto social y sostenible en las comunidades rurales, es activista por los derechos de los agricultores y su inclusión en la transformación tecnológica del campo. Sus abuelos y padres se criaron en el campo colombiano, motivándolo por el desarrollo rural y la prosperidad de las empresas campesinas. En su empresa Cultivando Futuro, junto con su equipo han creado desde el año 2013, un sistema de información que usa datos para dar visibilidad a cada uno de los más de 3500 agricultores de su red, al mismo tiempo que guía a las organizaciones que apoyan el desarrollo rural, gobiernos locales y empresas del sector privado, en sus estrategias de desarrollo rural y procesos de toma de decisiones.

La plataforma crea Identidades Digitales para los agricultores y organiza la información sociodemográfica y productiva en tableros de datos con gráficas y estadísticas visuales que permiten entender mejor el potencial y retos de las comunidades rurales, pudiendo mejorar la eficiencia en las conexiones que los agricultores requieren, para acceder a las oportunidades necesarias para que sus empresas familiares prosperen. Entre los últimos logros está el censo rural digital de 1000 agricultores en el municipio de La Peña Cundinamarca, Colombia y la implementación de Cultivando Futuro en Perú en alianza con ACM Ventures. (https://www.acmperu.com.pe/)

Carlos fue ganador de la prestigiosa competencia de Singularity University (https://su.org/) Global Impact Competition y fue premiado con una beca para graduarse de Tecnologías Exponenciales en el campus NASA Eames en Silicon Valley, comunidad que ha documentado su trabajo. https://bit.ly/2G9P01M

Fue seleccionado como fellow del programa YLAI, Iniciativa de Jóvenes líderes de las Américas, (https://ylai.state.gov/) dirigido por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, abriéndole la oportunidad de implementar su estrategia de transformación digital rural en Kenia, Nigeria y Etiopía.

Cultivando Futuro fue la empresa ganadora del Summit Global y competencia de Startups Thought For Food (http://thoughtforfood.org/) del año 2017, donde compitió con otras Startups de Asia, Reino Unido y Estados Unidos. Actualmente Carlos es embajador de esta organización, compartiendo su conocimiento y siendo mentor de la startup Aglonera (https://www.aglonera.com/) en Indonesia. Además fue premiado para participar en el programa Accelerate 2030 (https://accelerate2030.net/) organizado por el Impact Hub de Medellín. (https://medellin.impacthub.net/)

Ha sido invitado en dos ocasiones como panelista en el congreso CFS (Comité para la seguridad alimentaria) (http://www.fao.org/cfs/home/plenary/cfs46/cfs46se/se060/en/) organizado por la FAO, (Naciones Unidas) en su sede principal en Roma.

Ha sido mentor y panelista en eventos organizados por la UIS (Universidad Industrial de Santander) (https://www.uis.edu.co/), Universidad EAN (https://universidadean.edu.co/) , Universidad Jorge Tadeo Lozano (https://www.utadeo.edu.co/es) y el CIAT (Centro de Investigación para la Agricultura Tropical) (https://ciat.cgiar.org).

Como Director de Operaciones de Cultivando Futuro, usa su experiencia en implementación de tecnología para agricultura y cooperación con comunidades rurales para dar consultoría y crear alianzas inter-organizacionales.